Pediatría social

31 diciembre 2011

Feliz año… un poco mejor

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La situación económica ( y social) en esta parte del mundo está llevando a la gente a desearse las felicidades del comienzo del nuevo año con grandes reservas. Como en otras ocasiones, en el tiempo que toma a la Tierra dar la vuelta alrededor del sol, se han sumado catástrofes, desastres, conflictos y malaventuranzas diversas que hacen que, al volver la vista atrás, uno desee que lo que viene sea decididamente mejor. Cuando, además, los medios de comunicación nos asaltan a diario con noticias ominosas, la percepción de desastre no nos abandona. Obviamente y sin embargo, la percepción del pasado reciente está cargada de emociones subjetivas, tanto individuales como colectivas. Cada cual habla según le haya ido y en la rifa de la ventura, cada tiempo suma positivos y negativos sin consideración.

Todavía arrastramos una conceptualización agrícola de los eventos de la vida, contemplando los finales de etapa como las cosechas: un buen año de abundancia apenas compensa otro de penurias. La Biblia los suma de siete en siete, según las vacas esten flacas o lustrosas. Pero siempre habrá los que se conformarían con, por lo menos, tener vacas…

La contabilización de desastres naturales como el terremoto en Japón, y el subsiguiente desastre en la central atómica de Fukushima Dai-ichi, pueden haber cambiado algunas concepciones y, desde luego, para el país que lo ha sufrido dejará un recuerdo indeleble. Pero por aquí, a 18.000 kilómetros de distancia, no se ha notado gran cosa, aparte del tiempo que ha ocupado en los telediarios.

En lo que afecta a este blog, la situación mundial de los derechos de los niños no sólo no ha empeorado sino que, en general está un poco mejor. Los datos de mortalidad infantil van cediendo poco a poco y las peores catástrofes que sonlas de origen humano, como las guerras, se han limitado a lo que se conoce como conflictos locales. Y, por cierto, el más mortífero es el creado por la guerra del narcotrafico en México.

Los principales contribuyentes a las mejorías son los paises emergentes que, además, son los más populosos: China, India, Brasil, Rusia, aunque con diferencias notables.

Mirando a nuestro entorno más próximo, aún quedan por contabilizar los efectos de los recortes en servicios asistenciales como los realizados en Cataluña. La percepción es que, por lo menos, están alargando las listas de espera para muchos procedimientos quirúrgicos. Muchos niños veran probablemente empeorar sus padecimientos en espera de ser atendidos.

Sin entrar en profecías, lo que se nos ocurre es que, pase lo que pase, una parte importante de lo que pueda pasar dependerá de nuestros propios esfuerzos. Con eso es con lo que debemos contar.

Feliz año…un poco mejor

X. Allué (Editor)

28 diciembre 2011

Emociones negativas y estrés

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Este artículo se publica en “En familia”, la web de la Asocación Española de Pediatria, auspiciado por la inicipiente Sociedad Española de PSIQUIATRÍA INFANTIL

X. Allué (Editor)

26 diciembre 2011

200 posts/entradas de Pediatria social

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En poco menos de tres años esta es la entrada número 200. Retrospectivamente nos parece que no es ni poco ni mucho, sino todo los contrario, porque esto de la estadísticas de los blogs es muy arbitrario o, si se quiere, muy irregular.

Los que se escriba depende mucho del ánimo, la disponibilidad y las ganas. Y la frecuencia o periodicidad de la presión a la que uno mismo esté dispuesto a responder. Últimamente hemos entrada en la rutina de intentar publicar una entrada cada lunes y cada jueves porque son los días de más impacto. Cosas de la Internet. La tasa creciente de aceptación es un considerable estímulo. No tanto los comentarios que, como se puede ver son escasos. Nos dicen los expertos en “blogs” que en los temas especializados los comentarios son así de escasos porque sólo se atreven a comentar los que conocen el tema y estos, en su mayoría, suelen tener blogs propios donde expresar su opinión.

Personalmente me sigue sorprendiendo la penetración o aceptación de algunos temas concretos. Que los posts más visitados sean los de “Días mundiales” ya lo he comentado. Que las palabras clave de busca para los motores sean “gordos” o “muertos” o “niños muertos” es otra misteriosa peculiaridad.

En cualquier caso ahí van estos doscientos pequeños ladrillos añadidos a la construcción de la realidad, con la vista siempre puesta en los derechos del los niños que, esperamos, puedan haber servido para algo o alguien. Y con un compromiso de continuidad.

X.Allué (Editor)

25 diciembre 2011

Nacer en un pesebre

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La alegoria de la Navidad cristiana pone énfasis en el nacimiento en un lugar muy humilde. Nada menos que en un pesebre, en un establo de animales, que justifique un origen con el que hasta los más pobres puedan identificarse.

Dos mil años después todavía un considerable número de los que llegan al mundo lo hacen en situaciones de similar precariedad, con todos los riesgos que comporta. La mortalidad perinatal se ha reducido extraordinariamente desde que los partos tienen lugar en situaciones de seguridad clínica, como son los hospitales y centros de salud en todo el mundo.

Resultan algo ridículo las propuestas de retornar a unos supuestos partos naturales fuera del medio hospitalario, en aras de evitar una medicalización cuando ésta, por ahora, es la que ofrece mayores garantías para la madre y, por supuesto, para el recién nacido. La excepciones de algunos países europeos que faciltan los partos domiciliarios se asientan en una red de recursos sociosanitarios que muchos otros paises no pueden ni soñar permitirse.

Claro que hay espacio para añadir confort y participación social en el parto normal y en ese sentido, los servicios de obstetricia de los hospitales modernos van introduciendo medidas que lo faciliten.

Desde aquí y en defensa de los derechos de los niños, queremos recordar que a cada uno de los recien nacidos le asiste el derecho a llegar al mundo en las mejores y más seguras condiciones: higiénicas, tocúrgicas y, también, sociales. Hoy por hoy eso es más fácil de conseguir en un centro hospitalario que en un pesebre… o cualquiera otra alternativa menos campestre.

Como mencionaba un experto en enfermedades infeciosas, el verdadero milagro de Belén no es tanto que naciese un hijo de Dios, sino que no muriese de tétanos neonatal a los pocos días.

X. Allué (Editor)

21 diciembre 2011

Felices fiestas

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A pesar de que en nuestro entorno la situación económica y también la situación social ligada a ella no es de lo más halagüeño, parece que lo educado es desear a todo el mundo unas felices fiestas.

Hoy es el día más corto del año, el solsticio de invierno, y desde hace siglos se celebra ese acontecimiento astronómico, saludando en re-nacimiento del sol con simbolismos diferentes. Las saturnalia romanas heredaban una tradición antigua, modificada por los ritos mitraicos y, como tantas otras celebraciones, reciclada por el Cristianismo en el nacimiento del hijo de Dios.

Esta año además coincide por el calendario judío con la fiesta de las luces, Janucá (Hanukkah) http://es.wikipedia.org/wiki/Januc%C3%A1 . Otras culturas mueven el año nuevo a la luna de enero como el Tet chino, de manera que más o menos, coincide en la época, lo que los anglosajones denominan season, la época de las fiestas.

Como fiestas dedicadas al nacimiento, todas las culturas hacen a los niños protagonistas de los festejos, cómo ya hemos dicho por el efecto de construir tradición que tienen los recuerdos del hogar donde nos criamos.

Los moralistas hacen llamadas a recordar en estas fechas a aquellos que no las disfrutan, sobre todo los afectados de la pobreza que parece que ahora sean más. Esas buenas intenciones no deben ocultar que nunca como ahora había habido menos pobres, se mire como se mire. Son las diferencias, las distancias y las desigualdades lo que quisiéramos ver reducido. Pero seguro que hace mil años los infelices eran proporcionalmente muchos más, como pudo ser hace cien años, o la tremenda Navidad de hace 75 años, bajo las balas de la guerra.

Las del año pasado fueron lo que fueron y de esta situación nos saldremos pronto o tarde porque, entre otras cosas, tenemos muchísimos más recursos colectivos y, además, parece que con la conclusión de algunos grandes conflictos, casi podemos decir que estamos en paz.

Esa paz que deseamos a los que tienen buena voluntad y que queremos imponer a los que no la tienen.

X. Allué (Editor)

19 diciembre 2011

Es que los niños no paran quietos…

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Bueno, eso es lo natural. Pero en la sociedad occidental no es exactamente así. Muchos niños tienen una actividad reducida.

La vida urbana se ha ido organizando de manera que los esfuerzos físicos se han ido reduciendo gradualmente en el último siglo. Lo más evidente es la automoción. Hace sólo 100 años la gente se desplazaba andando a todas partes. Los primeros transportes colectivos existían únicamente en grandes ciudades y aún así, la red era reducida. El transporte individual en carruajes o caballerías eran patrimonio de unos pocos (los “caballeros”), mientras que las otras bestias eran esencialmente “de carga”.

Hacia mitad del siglo XX en Norteamérica ya empezaba a haber un automóvil por familia, en un país de considerables dimensiones y amplias distancias. En Europa tardó algo más, pero hace ya cuarenta años que vivimos en una sociedad motorizada.

Pero además, las viviendas de pisos disponen de ascensores, los bultos y las maletas se desplazan con ruedas y los accesos al metro tienen escaleras mecánicas. Tan pronto hubo más de un canal de televisión pasó muy poco tiempo para que se dispusiese de un telemando y los domicilios y las empresas están llenas de automatismos.

La consecuencia es el sedentarismo. Y el sedentarismo es la antesala de la obesidad.

Cierto es que muchos padres argumentan que los críos no paran quietos. Tres hermanos en una casa la convierten en una película de los hermanos Marx, y si se juntan unos amiguitos entonces parecen los dibujos animados. Pero la realidad es que si no realizan actividades y ejercicios al aire libre, consumen menos calorías que los niños de hace medio siglo.

Russel Pate profesor de Ciencias de la Actividad Física en la Universidad de South Corolina presenta en Medscape Pediatrics ( http://www.medscape.org/viewarticle/754859?src=0_mp_cmenl_0 ) la iniciativa: Apaga la tele y sal a la calle a jugar . Aporta amplia información sobre las diferencias en masa corporal entre niños de 5 a 8 años según lleven a cabo actividad física vigorosa o no. Además ofrece guías de diferentes estrategias para incrementar el ejercicio físico en los niños. Estas deben extenderse al hogar, la escuela y el medio social de manera continuada. En el hogar pasan por sacar más los niños a la calle o al parque, en las escuelas aumentar los “recreos” con participación del profesorado.

Se proponen, por ejemplo, actuaciones en el trasporte escolar con alguna propuesta original como el “autobús escolar andando”, es decir un servicio de recogida y acompañamiento de los escolares sin vehículo, de manera que los niños caminen hasta la escuela y de regreso a casa. En cualquier caso se requiere una participación de todos: padres, escuelas y de los poderes locales en lo que respecta a instalaciones deportivas y el transporte.

Los responsables de la salud infantil tenemos también la obligación de sensibilizar a los agentes como la escuela o el municipio hacia un incremento de la actividad física si queremos comenzar a controlar la actual epidemia de obesidad de una forma multidisciplinar.

X. Allué (Editor)

15 diciembre 2011

Quien canta su mal espanta…¿ o no?

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Las celebraciones festivas del solsticio de invierno (llamadas de Navidad, aunque como estamos en un mundo mediterráneo antiguo recordamos las saturnales y como este mundo es a la vez multiconfesional, puede no reconocerse la natividad) suelen acompañarse de una profusión de cánticos propios de la época. Villancicos, canciones pequeñas de villanos, “nadalas” del Nadal catalán, “Christmas carols” del mundo anglosajón suelen ser cantadas por niños.

La notable participación de los niños en estas fiestas contribuyen a la construcción de la tradición. Al evocar en todos el recuerdo de una infancia de calor familiar.

Enseñar a cantar a los niños es un excelente ejercicio educativo. Y los cantos corales tienen además la ventaja de la participación de todos, incluso de los que cantan mal. Aunque neuropediatras y pedagogos aún no nos han explicado las raíces neurofisiológicas de lo que conocemos como “oído musical” una cualidad que dista de ser universal, hay acuerdo en que también es algo que se puede enseñar y aprender.

La música coral infantil tiene excelentes representaciones como los pequeños cantores vieneses Wiener Sängerknaben http://www.wsk.at/jart/prj3/wsk_website/main.jart.

No hace mucho me sorprendí al ver a un catedrático y al jefe del departamento de mi universidad participando en una agrupación coral de música medieval, junto con media docena de alumnos, varios de ellos alumnos visitantes Erasmus chinos. La fácil explicación era que ambos había formado parte de niños de la famosa Escolanía de Montserrat. http://www.escolania.cat/

Las canciones navideñas suelen representar felicidad y regocijo y son una reiteración de tradiciones, con lo que contribuyen a la cohesión social.

Ahí está también el efecto preventivo de las desgracias y malas experiencias de la vida. Quien pueda cantar en grupo probablemente se aleja de la soledad, de la enemistad, del maltrato, de la marginación o la desdicha.

Desde aquí ponemos la música navideña en la Pediatría social preventiva.

Preguntar en la consulta si un niño sabe cantar algo puede parecer una tontería, pero puede ponernos en la pista de situaciones indeseables que quizá de otra forma no podamos detectar.  El período de adviento, con su profusión musical puede ser una buena oportunidad.

X. Allué (Editor)
Video http://www.youtube.com/watch?v=5jXxnr-FzQU

12 diciembre 2011

Maltratar a un niño hasta volverlo loco: malos tratos y psicopatología

Archivado en: 1 — Etiquetas: , , , — pedsocial @ 8:21

Intuitivamente parece lógico y lamentablemente esperable que un niño sometido a malos tratos durante su infancia sufra los efectos en la propia estructura de su personalidad y de forma más o menos permanente. Si llevamos más o menos un siglo entendiendo lo que significan los “traumas” infantiles, desde que Sigmund Freud nos lo explicó, no es menos cierto que la objetivación de tales daños no ha podido constatarse de forma clara.

En alguna ocasión nos hemos preguntado si una parte de lo que se ha descrito como “traumas” no han sido más que los efectos de una pobre traducción del alemán del clásico libro de Freud “Der Traum”, cuando la palabra “traum” significa sueño en el idioma germánico.

Hace un tiempo explicamos las experiencias de la afectación del propio genoma por los malos tratos cuya huella epigenética era susceptible de trasmitirse a generaciones posteriores.

Por otro lado siempre hemos hecho votos para que la conocida resiliencia infantil, la extraordinaria capacidad de recuperación que tienen los niños, y la conocida como plasticidad neuronal, pudiesen permitir a las víctimas de malos tratos recuperar una estabilidad y normalidad perdida.

Ahora sin embargo, desde el University College of London, el Dr Eamon McCrory Senior Lecturer, Psicólogo Clinico Consultor del Anna Freud Centre, nos aporta una información objetiva del incremento de la reactividad neuronal ante las amenazas, reales o supuestas, entre los niños víctimas de malos tratos comparados con un grupo de sujetos sin tales experiencias. Ello es appreciable en los estudios de Resonancia Nuclear Magnética Funcional (fMRI) de areas como la insula anterior y las amígadalas cerebrales. Los estudios de neuroimagen le dan el valor de las mil palabras proverbiales. (McCrory, E., De Brito, S., Sebastian, C., Mechelli, A., Bird, G., Kelly, P., Viding, E. (2011). Heightened neural reactivity to threat in child victims of family violence. Current Biology (http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822%2811%2901139-0 )

El Dr. McCrory presentará a principios del próximo año una revisión resumiendo varios estudios anteriores sobre la relación de los malos tratos y la psicopatología que esperamos incorporar pronto a nuestra bibliografía. (McCrory, E., De Brito, S., Viding, E. (2012). The link between child abuse and psychopathology: A review of neurobiological and genetic research. Journal of the Royal Society of Medicine. Pendiente de publicación.

El daño que produce la violencia contra los menores no tiene perdón.

X. Allué (Editor)

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9 diciembre 2011

Dia mundial de… el periodismo, los blogs y las estadísticas

Archivado en: 1 — pedsocial @ 12:35

La Organización de la Naciones Unidas (ONU) hace años que promueve la celebración de Días Mundiales de diferentes actividades, sucesos o colectivos a proteger, con el sano propósito de recordar a la humanidad su existencia.

Concretamente hoy, 9 de diciembre, es el día mundial contra la corrupción, notable celebración ante la que aqueja al mundo en general y en nuestra proximidad en particular.

Curiosamente, las entradas de este blog dedicadas a “días mundiales”, son precisamente las que más acogida y visitas han tenido. Nuestro record de visitas diarias lo tiene “El día mundial de la mujer…muerta” y, más recientemente, “El día mundial de los derechos del niño”.

Se ha calificado a esto de los Días Mundiales de una especie de santoral laico, que alcanza su difusión por la afición de los profesionales del periodismo. Resulta mucho más fácil construir una noticia a partir de la efeméride, se pude prever con antelación para preparar reportajes, solicitar entrevistas y supuestos expertos e implicados y, en general, cubrir el expediente diario del boletín de noticias sin tener que esperar al acontecimiento, suceso o situación. Tiene poco dramatismo, pero se le puede añadir citando a algún afectado lacrimoso. Nunca será un “scoop”, pero ayuda a ganar el pan nuestro de cada día.

En lo que este blog tenga de periodismo, procuraremos utilizar tal recurso con prudencia y en las contadas ocasiones que lo hemos usado hasta ahora.

X. Allué (editor)

6 diciembre 2011

Los festivos intersemanales y los niños

Archivado en: 1 — Etiquetas: , , — pedsocial @ 22:06

El calendario laboral contiene las aleatorias coincidencias de festivos entre semana que, en nuestra cultura, con la posibilidad de no trabajar los días laborables que quedan enmedio se han dado en llamar “puentes”. Concretamente este año, la coincidencia de la celebración de la Constitución (6 dic) en martes y la festividad religiosa de la Inmaculada Concepción (8 dic) en jueves, han dejado la semana a trozos.
En un país que contempla lejanamente el compromiso calvinista con el trabajo, estos acontecimientos son recibidos con un cierto alborozo, aunque cada vez menos generalizado.
Los trabajadores por cuenta ajena, los servidores públicos que no realizan turnos continuados y pocos más pueden disfrutar de este ocio periódico. Pero los trabajadores por cuenta propia, los autónomos y los servidores públicos que cubren turnos completos como los sanitarios, las fuerzas del orden o los bomberos, tiene pocas oportunidades o, incluso se pueden ver obligados a trabajar más.
Los empresarios y quienes tienen en cuenta productividades, con la excepción de algunos de hostelería y comercios, contemplan este tipo de festivos como indeseables y costosos.
Las escuelas optan por realizar los festivos de forma más bien aleatoria teniendo en cuenta la autonomía de los centros actualmente vigente. Esto no siempre coincide con las preferencias de todos los padres que pueden tener más dificultades de conciliar sus horarios y compromisos laborales con los de sus hijos.
Los niños en general reciben bien los festivos porque las obligaciones pueden resultar tediosas y, en cambio, la libertad de disponer de su tiempo para juegos u ocio es siempre bienvenida.
Lo cierto es que la variedad de horarios y calendarios no parece tener mucha trascendencia sobre los rendimientos académicos. Pero las irregularidades del calendario desde el punto de vista educativo no son precisamente lo mejor para inculcar responsabilidades a los más jóvenes.
En un mundo que camina hacia sistemas más libres en la forma de concebir el trabajo pero que, a la vez, exigen un mayor compromiso personal, que los niños entiendan que el esfuerzo autoexigido va a ser la forma más común de ganarse la vida, la profusión de fiestas no ayuda mucho.
En cualquier caso, una racionalización en la distribución de los festivos a lo largo del año sería necesaria.
Probablemente las fiestas ancestrales como las de los solsticios (de verano, por San Juan y de invierno, Navidad) y los de la primavera (Pascua) y la cosecha (fiestas de septiembre) tienen una distribución lógica. Los otros festivos, políticos o religiosos, deberían espaciarse y unirse a los fines de semana.
Seguro que los niños tendrían pocos problemas en aceptarlo y los padres más facilidades para conciliar su vida laboral con la familiar.
X. Allué (Editor)

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