Pediatría social

Blog de la Sociedad Española de Pediatría Social

Archive for abril 2013

El costo social de las medicinas complementarias

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JasminLas medicinas complementarias, también llamadas alternativas no salen gratis. Bueno, realmente nada en este mundo es gratis. Lo que queremos decir es que no están libres de costes colaterales, aparte del coste pecuniario que puedan representar.

Cuando alguien decide optar por tratamientos antes o por fuera de la que se entiende por Medicina convencional está tomando una serie de decisiones que, además de afectarle directamente y de lo que son muy dueños, plantea repercusiones más allá del propio usuario. Como quiera que los tratamientos alternativos y complementarios no suelen tener cobertura por los sistema de asistencia o seguro social (con la excepción de Francia, según sabemos) se genera una carga económica adicional al tratamiento de cualquier alteración de la salud.

No se puede pretender que la medicina convencional, biomédica, tenga todas las respuestas y este libre de efectos negativos, muchos conocidos y otros aún ocultos, Pero basada en un principio de eficacia, ha conseguido un considerable grado de aceptación por esa misma eficacia sobre todo en los últimos 50 años. La asignación de recursos a otras opciones de eficacia no siempre evidenciable, distrae esos recursos siempre escasos, sobre todo en el nivel individual, al tiempo que detrae confianzas tanto de los usuarios como de terceros que observan.

Se puede incluir también que, y en general, la información que acompaña la práctica y la prescripción de tratamientos alternativos resulta escasa cuando no incompleta y, a menudo, desviada de realidades comprobables.

También existe el riesgo que quienes utilizan medicinas alternativas se autoexcluyen a menudo del recurso a la medicina convencional, con lo que se retrasan o ni siquiera se accede a remedios de eficacia como pueden ser intervenciones quirúrgicas, muchas de las cuales, no simplemente no tienen alternativa. El ejemplo más elemental es la apendicitis aguda, uno de los procesos con tratamiento quirúrgico menos discutible. O las fracturas óseas, las interrupciones del embarazo o las hemorragias evidentes.

En el anecdotario reciente se incluye la asistencia a un servicio de Urgencias, llegando en una UCI móvil de una niña que había ingerido unas pastillas de un tratamiento homeopático tan inocuas como ineficaces, cuya dosis tóxica hubiese precisado la ingesta de 1 millón de pastillas. Quien prescribió el tratamiento debería haber sido más insistente en su inocuidad y con ello evitar el empleo de un transporte extraordinario y el gasto consecutivo. Pero el error está en que si se insiste en la eficacia de un tratamiento homeopático, lo lógico es que los padres interpreten que cualquier exceso pueda tener efectos indeseables. Tal es la incongruencia de la homeopatía.

El anecdotario no hace más que señalar situaciones y sólo puede interpretarse en ese sentido. Lo que queremos enfatizar es que los efectos sociales de la medicina alternativa se extiende más allá de sus usuarios y que deben tenerse en cuenta.

X. Allué (Editor)

 

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29 abril 2013 at 22:37

Semana Mundial de la Inmunización

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wiw_2013_banner_esLa Organización Mundial de la Salud conmemora esta semana que comienza el 20 de abril como Semana Mundial de la Inmunización .

Dice:

El objetivo final de la Semana Mundial de la Inmunización es incrementar el número de personas y comunidades protegidas frente a las enfermedades prevenibles mediante vacunación. Durante esa semana, la OMS y sus asociados trabajan para:

  • concienciar a la población de que la inmunización salva vidas:
  • mejorar el acceso de las comunidades desatendidas y marginadas a las vacunas ya existentes y a las nuevas que puedan surgir, y
  • aumentar la cobertura vacunal para prevenir brotes.

La OMS alienta a las personas y a las organizaciones que trabajan en el ámbito internacional, nacional y comunitario, en los sectores público y privado y en la sociedad civil, a que participen en las actividades de la Semana Mundial de la Inmunización.

Desde aquí nos adherimos a este esfuerzo.

X. Allué (Editor)

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25 abril 2013 at 9:05

Sant Jordi

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Roses and booksUn santo de leyenda no es patrimonio de nadie. La figura heroica del guerrero que libera una población aterrorizada por un mítico dragón, personificación de todos los males que, desde fuera, pueden afligir a las gentes tiene orígenes paleolíticos. Aunque las referencias históricas se datan en la Edad Media alrededor de las Cruzadas, se encuentra presenta en la mitología griega, indú y china.

Múltiples naciones y comunidades tienen a San Jorge como patrón, incluyendo  GeorgiaEnglandEgyptBulgariaAragonRomaniaEthiopiaGreeceIndiaIraqLithuaniaPalestine,PortugalSerbiaUkraine and Russia, y las ciudades de GenoaAmersfoortBeirutBotoşaniDrobeta Turnu-SeverinTimişoaraFakihaBteghrineCáceresFerraraFreiburg im BreisgauKragujevacKumanovoLebanonLjubljanaPérougesPomoriePrestonQormiRio de JaneiroLodLvivBarcelonaMoscow and Victoria.

Es desde donde escribimos (Cataluña) que la celebración del dia de Sant Jordi se asocia con referencias al amor y a los libros desde hace ya 97 años. Las parejas–aunque realmente y ahora, ya todo el mundo–se regalan un libro y una rosa en un dia que no es festivo a efectos laborales y comerciales. Las ciudades se llenan de puesto de venta de rosas y en las plazas o paseos emblemáticos los libreros instalan tenderetes para la promoción y venta de libros. También en este dia los editores aprovechan para sacar las últimas publicaciones y promocionarlas, que en Barcelona con una potente industria editorial tiene su máximo exponente. La coincidencia con los aniversarios de Cervantes y Shakespeare hacen del día algo especial para la cultura del libro. Y  la UNESCO decretó el 23 de abril como el Dia Internacional del Libro desde 1995.

Precisamente la industria editorial expresa su preocupación por la enorme competencia que representan (representamos) las publicaciones en soporte electrónico como ésta. Los libros tal y como los conocemos tienen 500 años, desde que el herrero Gutemberg se decidió a imprimir biblias. Y ya hemos explicado en otro sitio lo que creemos que es la evolución de la comunicación.

Entendemos que a los libros les queda aún un largo recorrido en soporte de papel. Y por eso desde aquí nos unimos a la celebración y recordamos la importancia de llevar a los niños una tradición que tiene un enorme sentido cultural, esencial para su educación y desarrollo. Sant Jordi y los libros les librarán de los dragones de la ignorancia, la incultura y la marginación.

X. Allué (Editor)

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22 abril 2013 at 9:21

Explosiones – niños víctimas

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Boston bombingsEsta semana en los Estados Unidos diferentes explosiones han causado la muerte de varios niños. Al suceder en el país más poderoso del mundo las noticias han ocupado las cabeceras de los medios y las agencias de comunicación de todo el mundo. Nada les resta trascendencia porque los muertos son iguales en todas partes. Que sucedan en ámbitos donde las explosiones no son esperables las hace singulares.

En Boston ha sido un atentado terrorista aún no reivindicado. Aunque haya costado un tiempo reconocerlo, es evidente que dos bombas en medio de un evento deportivo como la Maraton de Boston sólo puede responder a un intento de aterrorizar a la población. En West, una pequeña población cerca de Waco, en el estado de Texas, la explosión en una fábrica de fertilizantes después de un incendio pudo ser un accidente aunque las autoridades no descartan una acción criminal. Ambos acontecimientos se han relacionado con los aniversarios de eventos violentos protagonizados por personas vinculadas a grupos o sectas supremacistas antigobierno, de las que en los EEUU existe un lamentablemente amplia variedad. Waco y Oklahoma City fueron testigos de acciones violentas con múltiples víctimas, muchas de ellas infantiles en 1993 y 1995 por estas fechas.

De las tres víctimas mortales de Boston, una ha sido un niño de 8 años. Las de West-Waco aún no han sido contabilizadas pero han afectado viviendas en las que a buen seguro había niños. La cuota infantil de las tragedias o los crímenes es una constante.

Tengan la trascendencia mediática que tengan, las víctimas infantiles se suman a las que tienen lugar en Siria, en una guerra atroz de la que no se vislumbra final, en Afganistán en las que viene a ser la 5ª guerra afgana, una concatenación de conflictos de más de 150 años de duración, en Pakistán donde esa misma guerra se ha extendido con acciones de escasa discriminación protagonizadas por aviones no tripulados (drones) que bombardean a supuestos talibanes y acaban matando niños. O en Gaza, Yemen, Somalia, Congo donde niños mueren a diario.

Desde aquí poco podemos hacer para evitar tanta muerte, como no sea recordarlo con insistencia. Los pediatras sociales, que defendemos los derechos de los niños, nos posicionamos en la defensa del más elemental de los derechos de los niños como es el derecho a la propia vida.

X. Allué (Editor)

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18 abril 2013 at 9:43

Guarderías – educación preescolar

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kindergartenLa educación preescolar, ampliamente instalada en nuestro país, aún despierta reticencias y genera polémicas. Padres, educadores y pediatras expresan sus opiniones y experiencias con una amplia variedad de pros y contras. Las familias se ven influenciadas por los profesionales próximos y por sus respectivas familias, hermanos o abuelos y, a menudo, expresan dificultades en la toma de decisiones.
Otros simplemente no tiene opciones: o bien no existen recursos de educación preescolar en su ámbito próximo y no existe opción, o bien, al contrario, las circunstancias laborales o familiares no le dejan tampoco otra elección de llevar a su hijo de meses a un centro, guardería,  jardín de infancia o similar.
Cuando la opción existe, las familias tiene que sopesar esos pros: la socialización del niño, la liberación de tiempo materno, la educación formal precoz… con los contras: la separación de la madre, las infecciones virales de repetición, etc.
Desde que en la Alemania del siglo XIX Frederick Fröbel acuñó el término de kindergarten se ha generado una amplia bibliografía que puede resolver practicamente cualquier cuestión o duda. El factor dominante es que, como tantas otras empresas de la educación infantil las argumentaciones se sostienen en bases culturales que son tan diversas como las propias culturas. Los cuándos, cómos y dóndes varían. Los porqués están claros.
Desde esta tribuna, nuestra posición es muy favorable a la educación preescolar.
Para quien esté interesado en argumentaciones más amplias le remitimos al último informe del Institut d’Infancia i Món Urbà (CIIMU) cuya versión en español se puede encontrar aquí.
Un resumen dice :

la preescolarización tiene que continuar siendo fomentada en cuanto que, no sólo ayuda a las familias a conciliar la maternidad con la ocupación remunerada, sino que contribuye a un mejor rendimiento académico de los hijos cuando estos son adolescentes y abordan la enseñanza reglada obligatoria, reduciendo así el riesgo que tienen de fracaso escolar y de caer en situaciones de exclusión social

X. Allué (Editor)

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15 abril 2013 at 6:13

Más sobre mortalidad infantil

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Infant MortalityLa prestigiosa revista PEDIATRICS que edita la Academia Americana de Pediatria acostumbra a publicar en su número de enero de cada año una revisión sobre la mortalidad infantil en el mundo. Durante años he seguido esa publicación y ocasionalmente he cruzado correspondencia con los autores, especialmente cuando he apreciado algún error o valoración a mi juicio incorrecta.

Por ejemplo, hace más de veinte años argumente en una carta al editor que las cifras de mortalidad infantil que asignaban a España correspondían a una realidad distinta. Hasta los años 90 el Registro civil no contabilizaba los recién nacidos fallecidos en las primeras 24 horas, que figuraban como muertes fetales. La razonable respuesta que obtuve fue que lo importante no eran los números absolutos sino la tendencia: si se reducía la mortalidad es que íbamos bien.

En otras entradas de este blog https://pedsocial.wordpress.com/2010/08/14/el-descenso-de-la-mortalidad-infantil-en-el-mundo/  en 2010 y https://pedsocial.wordpress.com/2012/05/31/no-todo-son-malas-noticias-mortalidad-infantil-en-africa/ en 2012, nos hemos referido precisamente al descenso de la mortalidad infantil que últimamente viene registrándose.

El artículo de John Kattwinkel http://pediatrics.aappublications.org/content/131/2/e579.full.html 

Addressing High Infant Mortality in the Developing World: A Glimmer of Hope

hace referencia a lo que viene representando la introducción de medidas activas de reanimación neonatal en los países menos desarrollados con el adiestramiento de técnicos en la asistencia al parto.

Evidentemente, los momentos de máximo riesgo para la vida de un niño siguen el primer minuto, la primera hora, el primer día, el primer mes y el primer año. A partir de ahí son los desastres del hambre, la malnutrición , las guerras y la violencia, junto con las todavía no controladas infecciosas, lo que pone en riesgo la vida de los niños. Y ahí es donde podemos más facilmente actuar como colectivo. Son causas eminentemente sociales.

X. Allué (Editor)

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11 abril 2013 at 20:04

Medea

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MedeaOtro luctuoso suceso con la muerte de dos niños a manos de su propia madre ensombrece la actualidad. La tragedia nos retrotrae a la Grecia clásica y, más concretamente, a la escrita por Euripides sobre la leyenda antigua de Medea, mil veces representada en nuestros teatros.

A veces a uno le gustaría reprimir manifestaciones artísticas para no dar ideas a la gente. Pero mucho me temo que la implicada en este acontecimiento de la Plaza Pastrana, en el barrio del Carmel de Barcelona, es más que posible que ni siquiera haya oído hablar de la mítica Medea y su peripecia. Las dificultades de las parejas, incluso las que incluyen la violencia machista mal pueden explicar que esa violencia se vuelva contra niños inocentes.

En cualquier caso, lamentamos una vez más que, para los niños, no parece que la historia haya pasado y que poco hay de nuevo bajo el sol.

X. Allué (Editor)

Written by pedsocial

8 abril 2013 at 15:29