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Aprender a leer, pronto, tarde, ¿nunca?

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images-1Cuando deben los niños aprender a leer puede no parecer un tema “pediátrico”. Pero la Academia Americana de Pediatría entiende que el aprendizaje temprano es un elemento esencial para disminuir las desigualdades y presenta este video.

En esta webpage: https://littoolkit.aap.org/Pages/home.aspx ofrecen una serie de panfletos ilustrados par animar a las madres a utilizar los libros en la educación de los niños incluso en edades tan tempranas como la lactancia. Un decálogo que viene a decir:

LO QUE TODO PEDIATRA PROFESIONAL PUEDE HACER
1. Familiarizarse con las pruebas y evidencias.
2. Implementar un programa de promoción de la alfabetización, tales como “Reach Out” y “Read”, en su consulta.
3. Animar a los padres a leer, hablar, cantar y jugar con sus hijos pequeños, desde el nacimiento.
4. Promover las 5 Reglas de la educación temprana con las familias jóvenes.
5. Recibir a los niños con un libro en la mano.
6. Animar a los padres para encontrar oportunidades de alta calidad de educación temprana para sus niños en edad preescolar.
7. Leer con los niños en su entorno. Leer porque te gusta la lectura, adoras los niños, y quieres compartir esta alegría con ellos.
8. Animar a los padres de jardín de infancia y niños en edad escolar primaria a ir a la página web de “Reading Rockets” y otros para obtener ideas sobre cómo apoyar a los lectores iniciales.
9. Animar a los padres y otros cuidadores para visitar su biblioteca local con sus hijos para sacar libros y para la hora de los cuentos.
10. Proporcionar libros y revistas apropiados para la cultura y edad en la sala de espera.

No todos los sistemas educativos estimulan la lectura a edades tempranas. En Suiza, por ejemplo, la lectura no se contempla hasta entrado el 1er curso de Primaria (6-7 años), aunque el método de aprendizaje consigue que los niños aprendan a leer en seis-ocho semanas. Y los suizos están muy convencidos que eso es lo mejor.

Los tremendos problemas de analfabetismo en otras comunidades puede llevar a tomar medidas diferentes, pero en los EEUU, donde las tasas de analfabetismo funcional al concluir la enseñanza obligatoria son vergonzantes, es comprensible que se estimule, no tanto la lectura, sino la cultura del libro.

A este lado del charco nos queda mucho que aprender porque nuestras tasas no son, ni mucho menos, envidiables (ver enlace).

Los pediatras sociales, en la atención primaria o en la especializada, no podemos permanecer ajenos a estas realidades. Y los esfuerzos que se nos piden no son ni mucho menos gravosos. Preguntar a las familias si tienen libros en casa y recomendar la lectura a los niños debe ser una ejercicio habitual en la consulta del pediatra.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

22 febrero 2016 at 6:31

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Analfabetismo parental y mortalidad infantil

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NYHQ2011-1770Nadie nace sabiendo y, aunque esto de tener hijos se remonte literalmente al origen del género humano, no parece que la experiencia acumulada de cientos de miles de años haya servido para mejorar la supervivencia de los hijos. Al menos hasta los últimos cien años. Y, valga la pena decirlo, en los países social y económicamente avanzados. Las comunidades que no lo están mantienen cifras de mortalidad infantil como las de hace 100 años.

Existen estudios observacionales que ligan la mortalidad infantil en diferentes comunidades a familias concretas. No todos los miembros de una comunidad parecen ser igualmente competentes en cuidar y criar sus hijos. Pero incluso hay diferentes interpretaciones de fenómenos similares. Los estudios que comparan la alfabetización con las tasas de mortalidad suelen representar una relación notable. Así lo mantiene UNICEF a lo largo de lo últimos decenios. Pero sorprende que comparativamente en países de similar situación social, se da más importancia a factores sociales diversos que a la propia alfabetización. En la India se dice que la alfabetización es determinante, mientras que en Pakistán, país musulmán, se da más importancia a otros factores que no que las mares sepan leer y escribir. En los paises ricos, el énfasis se pone en la desigualdad, que es la descripción del “Cuarto Mundo”, los pobres de los países ricos.

En algún recóndito lugar de mi memoria figura un estudio sobre mortalidad infantil (años 60 del siglo pasado) de las familias reales europeas durante la segunda mitad del siglo XIX. Con la salvedad de mis deficiencias memorísticas, las familias reales europeas constituían una contingente lo suficientemente numeroso como para que los datos pudiesen tener significado. Pues mientras en Europa por esa época, la mortalidad infantil estaba alrededor del 150-200 por mil nacidos vivos, las familias reales soportaban una mortalidad de menos del 50 por mil. Esa cifra sólo empezó a alcanzarse en los países europeos casi 80 años después, cuando ya había agua corriente, sulfamidas y vacunas. Obviamente la diferencia tenía que ver con el estatus económico y social.

La mortalidad infantil se empieza a combatir en la escuela.

X. Allué (Editor)

Written by pedsocial

16 septiembre 2014 at 6:07

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