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Polio y vacunas: poner los niños muertos encima de la mesa

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Slide1 El diario local de donde escribimos ofrece hoy la noticia del inicio del Curso de Avances en Pediatria precisamente recogiendo no un avance sinó un viaje en el tiempo a 1969. La conferencia inaugural recuerda que en la primavera de aquel año, un brote epidémico de poliomielitis espinal epidémica, terrible enfermedad que en aquella ocasión causó la muerte de casi la mitad de los afectados dejando al resto con secuelas permanentes.

Los casos están bien documentados, sus historias clínicas disponibles, así como los resultados de la detección del virus, realizados en los laboratorios del ministerio de Sanidad de Madrid, confirmando en varios de ellos,  que se trataba de la cepa 1 (Mahoney or Brunenders). Los niños no habían sido vacunados, excepto dos hermanos que habían recibido una sola dosis de la vacuna oral pocas semanas antes. El brote venía asociado a la suspensión del programa de vacunación durante varios meses con anterioridad al mismo.

Lo terrible de la situación fue la desvergonzada negación de la existencia del brote epidémico por parte de las autoridades del gobierno de la época (ver imagen de La Vanguardia del día 8 de julio de 1969), con participación directa del entonces ministro de Información, Manuel Fraga Iribarne. La nota aparecida en La Vanguardia, hoy fácilmente accesible en su hemeroteca, no tiene desperdicio. Y todo en aras de evitar una situación que pudiese crear alarma y afectar el turismo que resultaba ser la principal fuente de ingresos del país.

Las obtusas autoridades no tuvieron en cuenta, por ejemplo, una carta de una ciudadana francesa que solicitaba la confirmación de si el brote era o no de polio porque, en el caso de que se confirmase, como sus niños estaban vacunados, no tendría ningún inconveniente es continuar sus planes de vacaciones en Salou. Mientras que en caso de ser de otra causa, lo tendría que reconsiderar (!!).

Estamos en la muy probable fase final de la lucha por la erradicación de la polio en el mundo. Los paises actuales con polio debida el virus “salvaje” son escasos (Nigeria, Somalia, Afghanistan, Pakistan) en algunos de ellos con una situación complicada por conflictos bélicos y la existencia de fanatismos antivacunas que ya hemos comentado en este blog.(ver también los comentarios). Algunos esfuerzos económicos importantes como el que lleva a cabo la Fundación Bill and Melinda Gates se enfrentan con dificultades que no siempre se resuelven con dinero.

Pero, y mientras tanto, tenemos que tener muy claro en aquellos paises privilegiados de los que  la polio ha sido erradicada es que, mientras existan situaciones endemia, un descenso en la universalidad  la vacunación dejará niños expuestos a padecer la infección y sus terribles consecuencias.

Una vez más recordamos a los antivacunas que consideren si también van a dejar sin antivirus sus ordenadores personales.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

10 octubre 2013 at 8:07

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Antivacunas asesinos – los problemas sociopolíticos de los fundamentalismos.

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2013-05-28T105536Z_1_CBRE94R0UCS00_RTROPTP_2_PAKISTAN-POLIOEl verano pasado nos hacíamos eco de los esfuerzos de la fundación de Bill y Melinda Gates en la lucha contra la poliomielitis epidémica. No nos podíamos imaginar que un par de meses después unos fanáticos impresentables declaraban la guerra a las vacunaciones antipolio en Pakistan.

Lamentablemente estos hechos se continúan produciendo de manera que las autoridades sanitarias ha interrumpido la campaña de vacunación al producirse otro ataque a un equipo sanitario en Peshawar.

Desde hace tiempo, en otros foros y, también desde este blog, nos hemos ocupado de las diferencias culturales y la necesidad de su consideración en el ámbito de la salud y la asistencia sanitaria. Y, con ello, del respeto que merecen todas las culturas y todas las creencias, políticas y religiosas. Pero ese respeto se detiene ante los fanatismos. Y fanatismos son las actitudes y los actos de quienes basándose en sus creencias religiosas ejercen la violencia sobre los demás. En algún punto hay que poner el límite. Los derechos humanos son valores universales y desde ellos no se puede tolerar que por creencias, tradiciones o costumbres se atente contra la vida o la integridad física de los demás, especialmente de los niños.

Resulta más desesperante que precisamente se den estas incidencias de fanatismo entre miembros de sectas de las religiones mayoritarias del libro: judaísmo, cristianismo e islamismo, donde existe el referente escrito y consultable: la Torah, la Biblia y el Coran. Interpretaciones torcidas (se dicen torticeras, creo) llevan a los integristas a encontrar justificación a lo que no pasa de ser superstición (de super sticio, por encima) a mutilar prepucios, abladir clítoris, asesinar adolescentes, o atacar a profesionales de la salud ya sean en clinicas dedicadas a la prática de la interrupción del embarazo (IVE) o a la administración de vacunas antipolio.

De los desastres humanos somos algo responsables todos. Pero de los que se enraízan en las creencias tienen especial responsabilidad los administradores de las mismas: los clérigos, los hombres de religión.

Y también los políticos. Acaba de llegar a nuestras manos el libro “El drama de la polio, un problema social y familiar en la España franquista” coordinado por Mª Isabel Porras, Mariano Ayarzagüena, J. de las Heras y M.J Báguena (ISBN 978-86-8319-797-4)  que en 12 capitulos recoge la perspectiva histórica que su titulo anuncia.  Agustín Tarrés y yo hemos sometido para publicación una aportación histórica sobre una epidemia de polio con una tremenda tasa de mortalidad en 1969 que fue negada por el gobierno a instancias del entonces ministro de turismo, Manuel Fraga. No hay inocentes.

Los millones de Bill y Melinda Gates podrán poner todas las dosis de vacunas posibles, pero no conseguirán cambiar mentalidades obtusas, equivocadas y perversas. Al próximo majadero antivacunas que me tropiece le voy a invitar a pasarse un verano en Peshawar.

X. Allué (Editor)

(Foto: Mohammad Sajjad/Associated Press. Familiares de un trabajador sanitario asesinado lamentando su muerte, tomada del NYT)

Written by pedsocial

29 mayo 2013 at 5:26

Bill Gates y la Polio

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Bill Gates continua siendo el hombre más rico del mundo. La mayor parte de los que estáis leyendo esto lo podéis hacer utilizando los sistemas que Bill Gates y su empresa, Microsoft, han desarrollado en el pasado reciente. Bill Gates junto con su esposa Melinda, dedican una parte de su fortuna a la Fundación que lleva su nombre y, desde allí promueven actividades que contribuyan a la lucha contra las enfermedades infecciosas en el mundo.

La poliomielitis, la infección por el virus polio que la produce, todavía afecta millones de niños en el mundo. Durante el siglo XX causó estragos. Hasta el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt la padeció (aunque evaluaciones posteriores a su fallecimiento cuestionaron el diagnóstico). Los programas de vacunación iniciado en el mundo occidental en los años 60 del siglo pasado prácticamente eliminaron las tremendas epidemias. Sin embargo el resto del mundo aún no se ha visto libre de esta plaga.

En la historia de la salud pública, únicamente una infección de carácter epidémico ha sido erradicada de la faz de la tierra: la viruela. El propósito de la Fundación Bill Gates es que la polio sea también erradicada. El propósito era controlar las formas epidémicas para 2010 y erradicarla para el año 2013.

Hoy Bill Gates aprovecha la reunión anual de la Asamblea de las Naciones Unidas para volver a llamar la atención sobre la erradicación de la polio. Nosotros también.

X. Allué (Editor)

Written by pedsocial

27 septiembre 2012 at 9:28