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Polio y vacunas: poner los niños muertos encima de la mesa

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Slide1 El diario local de donde escribimos ofrece hoy la noticia del inicio del Curso de Avances en Pediatria precisamente recogiendo no un avance sinó un viaje en el tiempo a 1969. La conferencia inaugural recuerda que en la primavera de aquel año, un brote epidémico de poliomielitis espinal epidémica, terrible enfermedad que en aquella ocasión causó la muerte de casi la mitad de los afectados dejando al resto con secuelas permanentes.

Los casos están bien documentados, sus historias clínicas disponibles, así como los resultados de la detección del virus, realizados en los laboratorios del ministerio de Sanidad de Madrid, confirmando en varios de ellos,  que se trataba de la cepa 1 (Mahoney or Brunenders). Los niños no habían sido vacunados, excepto dos hermanos que habían recibido una sola dosis de la vacuna oral pocas semanas antes. El brote venía asociado a la suspensión del programa de vacunación durante varios meses con anterioridad al mismo.

Lo terrible de la situación fue la desvergonzada negación de la existencia del brote epidémico por parte de las autoridades del gobierno de la época (ver imagen de La Vanguardia del día 8 de julio de 1969), con participación directa del entonces ministro de Información, Manuel Fraga Iribarne. La nota aparecida en La Vanguardia, hoy fácilmente accesible en su hemeroteca, no tiene desperdicio. Y todo en aras de evitar una situación que pudiese crear alarma y afectar el turismo que resultaba ser la principal fuente de ingresos del país.

Las obtusas autoridades no tuvieron en cuenta, por ejemplo, una carta de una ciudadana francesa que solicitaba la confirmación de si el brote era o no de polio porque, en el caso de que se confirmase, como sus niños estaban vacunados, no tendría ningún inconveniente es continuar sus planes de vacaciones en Salou. Mientras que en caso de ser de otra causa, lo tendría que reconsiderar (!!).

Estamos en la muy probable fase final de la lucha por la erradicación de la polio en el mundo. Los paises actuales con polio debida el virus “salvaje” son escasos (Nigeria, Somalia, Afghanistan, Pakistan) en algunos de ellos con una situación complicada por conflictos bélicos y la existencia de fanatismos antivacunas que ya hemos comentado en este blog.(ver también los comentarios). Algunos esfuerzos económicos importantes como el que lleva a cabo la Fundación Bill and Melinda Gates se enfrentan con dificultades que no siempre se resuelven con dinero.

Pero, y mientras tanto, tenemos que tener muy claro en aquellos paises privilegiados de los que  la polio ha sido erradicada es que, mientras existan situaciones endemia, un descenso en la universalidad  la vacunación dejará niños expuestos a padecer la infección y sus terribles consecuencias.

Una vez más recordamos a los antivacunas que consideren si también van a dejar sin antivirus sus ordenadores personales.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

10 octubre 2013 at 8:07

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Bill Gates y la Polio

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Bill Gates continua siendo el hombre más rico del mundo. La mayor parte de los que estáis leyendo esto lo podéis hacer utilizando los sistemas que Bill Gates y su empresa, Microsoft, han desarrollado en el pasado reciente. Bill Gates junto con su esposa Melinda, dedican una parte de su fortuna a la Fundación que lleva su nombre y, desde allí promueven actividades que contribuyan a la lucha contra las enfermedades infecciosas en el mundo.

La poliomielitis, la infección por el virus polio que la produce, todavía afecta millones de niños en el mundo. Durante el siglo XX causó estragos. Hasta el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt la padeció (aunque evaluaciones posteriores a su fallecimiento cuestionaron el diagnóstico). Los programas de vacunación iniciado en el mundo occidental en los años 60 del siglo pasado prácticamente eliminaron las tremendas epidemias. Sin embargo el resto del mundo aún no se ha visto libre de esta plaga.

En la historia de la salud pública, únicamente una infección de carácter epidémico ha sido erradicada de la faz de la tierra: la viruela. El propósito de la Fundación Bill Gates es que la polio sea también erradicada. El propósito era controlar las formas epidémicas para 2010 y erradicarla para el año 2013.

Hoy Bill Gates aprovecha la reunión anual de la Asamblea de las Naciones Unidas para volver a llamar la atención sobre la erradicación de la polio. Nosotros también.

X. Allué (Editor)

Written by pedsocial

27 septiembre 2012 at 9:28

Epidemias: una forma social de enfermar

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Si alguna patología tiene un claro carácter social son las enfermedades infecciosas trasmisibles de carácter epidémico. Tanto en su causa, la trasmisión a grandes grupos sociales, como sus consecuencias, están ligadas a la socialización.

Las epidemias (del griego epi, por sobre y demos, pueblo) han afectado a la humanidad desde siempre y probablemente han sido responsables de notables cambios en la historia. Acontecimientos antiguos como la peste de Atenas en el año 430 a.C. tuvieron su reflejo en los Tratados Hipocráticos (Hipócrates. Tratados hipocráticos. Obra completa. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84-249-1425-7. ) que en el libro dedicado a las Epidemias presenta un conjunto de tratados en los que se recogen gran cantidad de relatos de relación entre paciente y médico, verdaderas historias clínicas que demuestran la recogida de notas informativas, acompañadas de alguna reflexión. En parte las experiencias son recogidas por los médicos en sus viajes ya que los médicos de la antigüedad ejercían su ministerio allí por donde fueren.  Una buena parte de los capítulos se inician con una descripción climatológica y meteorológica de la localización:(En Tasos, en el otoño, hacia el equinoccio y durante las Pléyades, muchas lluvias, constantes, suavemente, entre vientos meridionales…,  En Cranón, carbunclos en verano; en los calores llovió agua abundante todo el tiempo…) Las descripciones se ajustan a enfermedades que ahora conocemos como infecciosas, probablemente epidemias de cólera y disentería bacilar, o bien de otros agentes bacterianos como el meningococo, o virales como la viruela.  Las enfermedades referidas a la mujer incluyen sobre todo la fiebre puerperal, auténtica plaga femenina vigente hasta hace bien poco.

Sin embargo, aunque este tratado sea un auténtico libro de enfermedades infecciosas, queda muy lejos de establecer relaciones causa-efecto y nunca define el fenómeno del contagio. Más bien entiende que la simultaneidad de los casos es una coincidencia de factores. Pero no reconoce la transmisión de una persona a otra. No ha sido hasta el siglo XIX que el reconocimiento de los agentes infecciosos confirieron realidad a las epidemias.

Ultimamente las pestes se han convertido además en instrumentos de inducción de pánicos mundiales, como hemos vivido con al epidemia de gripe de 2009, ya relatada en este blog.

Este pasado otoño se estrenó la película Contagio, de Steven Soderbergh como una nueva contribución al pánico global que debe mantener a la población en alerta constante y distraída, mientras otros sucesos permanecen alejados del consciente colectivo.

Mientras que resulta evidente que, incluso en circunstancias catastróficas, parece que seríamos capaces de encontrar soluciones a las epidemias, todavía no tenemos buenos remedios para el pánico globalizado… como no sea la información de las redes sociales y un sano excepticismo.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

15 marzo 2012 at 10:27