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Sarampión, otra vez

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Parece que no vamos a poder dejar de hablar de una infección por virus que viene creando graves problemas a la humanidad desde el inicio de los tiempos. O al menos así lo suponemos, porque no hay buenos registros de la enfermedad en el pasado antiguo. Casi todas las referencias históricas a esta enfermedad exantemática se remontan al médico persa Rhazés (Abu Bakr Muhammad ibn Zakariyya al-Razi; ar-Rayy, c. 865 – Bagdad?, c. 923). Con ello se dio en interpretar que es posible que una zoonosis viral del ganado ovino, mutase a la froma humana del virus y diera lugar a los primeros casos observados por Rhazés, que los describió disntinguiéndolo de otra enfermedad exantematica epidémica y también mortal como era la viruela. Si contamos desde entonces, el sarampión ha causado varios cientos de millones de víctimas mortales en todo el mundo. Cuando alrededor de la fecha del 12 de octubre, que conmemora el primer viaje de Cristobal Colón hasta el continente americano, se hicieron menciones críticas al genocidio de los originarios pobladores de las Américas. Sin restar un ápice al fenómeno histórico y las consecuencias que tuvo el encuentro de dos culturas en diferentes niveles de desarrollo, se puede resaltar que una buena parte del daño a la población autóctona se relacionó directamente con la transmisión de enfermedades contagiosas a quienes no tenian inmunidad específica por no haber sido nunca expuestos a ellas. La Enciclopedia de las pestes de JP Byrne señala que en 1529, un brote de sarampión en Cuba mató a dos tercios de los nativos que previamente habían sobrevivido a la viruela. Dos años más tarde, el sarampión fue responsable de la muerte de la mitad de la población de Honduras, y había devastado a México, América Central y la civilización inca. Fenómenos similares de mortalidad extrema por sarampión han sucedido en Groenlandia, la India y algunas islas polinesias.

Con el desarrollo de la vacuna, a estas alturas el sarampión bien podía haberse erradicado porque, al igual que la viruela, sólo existe el reservorio humano del virus. Hace poco tiempo, desde aquí anunciábamos que eso podía estar al alcance de nuestra sociedad (https://wordpress.com/post/pedsocial.wordpress.com/4903) cuando parecía extinguido el sarampión en todas las Américas.

Lamentablemente, políticas vacunales erráticas y la estúpida e incompresible reticencia de algunos a vacunar a sus hijos donde la vacuna está disponible y gratis, ha dado lugar a la reaparición de casos de sarampión en Europa. Este año se han registrado más de 40.000 casos y un número de fallecidos que supera la cuatro docenas. A las mencionadas causas de ausencia de vacunación se añaden la falta de disponibilidad de las vacunas en algunos países envueltos en conflictos bélicos, como Ukraina.

Quienes, por edad, hemos tenido la dolorosa experiencia de ver niños morir a causa de sarampión, no podemos dejar de recordar que la reaparición de la enfermedad no es algo perdonable ni admite excusas de ningún tipo. Y que la responsabilidad de evitarlo nos incluye a todos.

X. Allué (Editor)

(La imagen que ilustra este post está tomada de SlideTeam Inc.)

 

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Written by pedsocial

29 octubre 2018 at 19:46

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Measles, Sarampión, Xarampió, Paiola

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Las infecciones por el virus del sarampión deberían estar erradicadas de esta parte del mundo. Son algo malo, peligroso, ocasionalmente mortal o discapacitante, facilitan la aparición de otras infecciones como la tuberculosis y, sobre todo, son evitables mediante una vacuna eficaz.

Tener que decir esto en la primavera de 2018 resulta como un anacronismo. Por edad, he tenido la desgracia de ver morir a demasiados niños por sarampión en el Hospital Clínico de Barcelona en los años 60 del siglo pasado, y alguno más en otros lugares. La experiencia incluye las tremendas secuelas de sordera, bronquiectasias o lesiones cerebrales irreversibles de las formas encefalíticas graves. Desearía no pasar por ello nunca más.

El sarampión, measles en inglés(1), xarampió en català o paiola en la variedad del eivissenc, fue considerada una de las “enfermedades propias de la infancia” calificativo de los tratados de medicina hasta hace medio siglo, que las daban por comunes e inevitables. Que matase niños no tenía mayor consideración cuando los niños eran muchos y valían poco. Porque el sarampión mató siempre muchos más niños que la polio, llamada también parálisis infantil, hasta que la contrajo el presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt y se incrementó la preocupación.

Ahora la gente no sabe ni recuerda lo que representó el sarampión en la población infantil en el mundo occidental y se le ha perdido el miedo. Pero es un problema grave. En la Unión Europea han muerto por sarampión una cincuentena de niños en los últimos dos años. Más que en atentados terroristas.

En una elegante infografía, The Guardian ofrece una visión de como se propaga el virus según la población esté o no vacunada. Echadle un vistazo.

El sarampión actualmente es un problema social por cuanto su reaparición se relaciona con la resistencia de algunos grupos sociales a la vacunación. La gran mayoria de los casos registrados en menors de 18 años según el European Centre for Disease Prevention and Control, no estaban vacunados o estaban insuficientemente vacunados, ya que, para conseguir una inmunidad eficaz, son necesarias la menos dos dosis de la vacuna.

No se puede bajar la guardia y todos los responsables de la salud y el bienestar de los niños deben tomar una posición activa para contribuir a erradicar este problema.

X. Allué (Editor)

 

1. False friends: Measles in English is also named “rubeola“, easily mistaken with “rubeola”, the word in Spanish for “German measles”= rubella

Written by pedsocial

9 abril 2018 at 17:02

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