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La vida social de los enterovirus – A propósito de un brote epidémico

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OutbreakEsta semana pasada ha “estallado” una noticia sobre un brote epidémico. Empleo el término “estallado” en remedo del título de la película “Estallido” que traducía en termino inglés “outbreak“, titulo original del film. Los traductores de películas en español siempre se han distinguido por la adopción de términos que rara vez se conforman al título original, a menudo con interpretaciones mastuerzas, fruto de mentes  estrechas del mundo del marqueting. En el caso de la película de 1995 de Wolfgang Petersen que protagonizaban un elenco de actores que ya eran y luego han sido muy famosos (Dustin Hoffman, Rene Russo, Morgan Freeman, Kevin Spacey, Cuba Gooding Jr.,Donald Sutherland, J.T. Walsh) que seguro que reconoceréis. Los traductores jugaron con la secuencia que muestra la destrucción de un poblado en un país del tercer mundo mediante un ingenio explosivo termobárico, para acabar con una epidemia de una supuesta fiebre hemorrágica. El climax de la película también engancha con la utilización de otro explosivo similar con el mismo propósito. Muy explosivo. Pero “outbreak“, especialmente en el contexto de la epidemiologia, se debe traducir como brote, brote epidémico: la aparición de una acumulación de casos de alguna enfermedad, principalmente de las contagiosas.

El brote epidémico de infecciones por enterovirus, con algunos casos de afectación neurológica, le ha estallado en los morros al recientemente nombrado conseller de Salud del gobierno de Cataluña, Toni Comín. Desafortunadamente le ha estallado por la deplorable estrategia de comunicación que ha convertido el brote epidémico de gastroenteritis en un pánico generalizado con la ayuda de las redes sociales, que la conselleria no ha sido lo suficentemente hábil en actuar para tranquilizar a la población.

Ya hemos dicho en otras ocasiones que las enfermedades infecciosas transmisibles, contagiosas, son, por ese motivo, enfermedades sociales. Hace falta una estructura social para que se transmitan. Pero más aún cuando los modernos medios de comunicación permiten la transmisión de la información sobre casos desde múltiples puntos, especialmente desde la gente corriente. Para cuando la conselleria de Salud catalana ha querido intervenir, habia miles de mensajes entre madres y padres de familias, redes familiares, AMPAS, escuelas y otra gente en un maremagnum de rumores, datos, medias verdades, referencias bibliográficas desordenadas y otras formas de histeria colectiva. Y la decisión adoptada fue la de congelar toda la información y prohibir a todos los sanitarios de los centros donde se habían registrado casos ofrecer información alguna sobre lo que pasaba. Los medios de comunicación profesionales pasaron unas horas enloquecidos intentando recabar información por donde fuera y para cuando se dispuso de infomación  “oficial”, los noticiarios y las páginas de los periódicos rebosaban de titulares alarmantes, entrevistas a familiares angustiados y opiniones de tertulianos desinformados, sin que nadie pusiese un mínimo de sentido común en la materia.

A título informativo y, en espera de confirmaciones y la evolución de los acontencimientos, se trata de un brote de infeccion por enterovirus, en el que algunos casos han presentado participación del Sistema Nervioso Central en forma de parálisis flacida y otros síntomas neurológicos. Tal es una complicación conocida de la enterovirasis, especialmente vinculadas a algunas cepas concretas, bien como meningitis linfocitaria o como parálisis flácida, que recuerda la sintomatologia de la poliomielitis, causada asimismo por un enterovirus. Se han registrado medio centenar de casos (para una población de medio millón de niños menores de 6 años), de los cuales una docena y media han requerido su ingreso en Cuidados Intensivos. El caso de un fallecimiento de un niño de 2 años en la población de Reus hace seis semanas, al parecer no está relacionado con el brote epidémico.

Los casos de parálisis flácida, en el estado actual de la casi erradicación de la polio en todo el mundo, ha sido objeto de vigilancia en los últimos tiempos. En 2007 participamos en una encuesta sobre parálisis flácida y en todo el año no registramos ningún caso. La situación ha sido distinta en otros lugares del mundo, desde que en 1962 se detectó el primer brote epidémico atribuible a enterovirus, en el estado de California en los Estados Unidos.

Un brote epidémico, de lo que sea, es preocupante. Pero no necesarimente alarmante y, en todo caso, lo más importante es tranquilizar al población y promover las medidas higiénicas que pueden ayudar a contener el brote. El “tratamiento social” de los procesos epidémicos es tan importante como los recursos epidemiológicos, higiénicos y terapéuticos. A los afectados hay que tratarlos, pero a los demás, que son muchísmos más, hay que ofrecerles información veraz, oportuna y tranquilizadora.

La imagen que proyecta el panel que eligió la conselleria para informar sobre el tema no es precisamente tranquilizadora:

GRA134 .BARCELONA, 19/05/2016.- - El jefe de servicio de microbiología del Hospital Universitario Vall d'Hebron, T. Pumarola (i), J.M. Argimón, subdirector del servicio catalán de salud (c) y el jefe de servicio de pediatría del Hospital Universitario Vall d'Hebron, C. Rodrigo (d) durante la rueda de prensa en la que el departamento de Salud , informó de que ha detectado hasta ahora un total de 48 pacientes afectados, todos menores y de los que 21 continúan ingresados, por enterovirus en los hospitales de Cataluña desde mediados de abril, cuando se empezó a dar este tipo de enfermedad.EFE/Marta Pérez SALUD DETECTA 48 PACIENTES AFECTADOS POR ENTEROVIRUS EN HOSPITALES CATALUÑA

EFE/Marta Pérez (clicar encima para ampliar)

 

 

 

 

 

 

El discurso que oimos, tampoco.

La vida social de los enterovirus y sus brotes epidémicos en las redes sociales es difícil de seguir y mucho más de controlar. Pero la obligación de las autoridades sanitarias es ofrecer en todo momento información veraz, comprensible, moderada, tranquilizante y actualizada. El mejor canal son los medios de comunicación profesionales, con cuya colaboración y, también, profesionalidad, hay que contar. Y no contribuir a la ceremonia de la confusión.

Y, por cierto, se puede aprovechar la crisis como una oportunidad. Una oportunidad para recordar la eficacia de las vacunas que, como la de la polio, nos ha librado de una lacra terrible y, también, para recordar la bondad de las medidas higiénicas de lavado de manos y demás, que son las que mejor contribuyen a controlar la difusión de las enfermedades transmisibles, de enterovirus o de lo que sea.

X. Allué (Editor)

 

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23 mayo 2016 at 6:00

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Polio. Aniversarios de victorias

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POLIO NID IN INDIAEn enero de 2012 en este blog  (ver Vacuna a tus hijos) nos hacíamos eco del logro de la India de conseguir la erradicación de la polio en ese gran ( es decir, enorme) país.

Estos días se celebra el 3er. Aniversario de la Erradicación de la Polio en India, suscrito por la Asociación Internacional de Pediatría (IPA) desde donde envían este texto:

El 13 de enero es una fecha importante en la lucha contra la polio. La fecha marca el tercer aniversario de una India libre de polio – un gran hito en la lucha para erradicar la poliomielitis . Esto también pone de relieve una vez más el impacto de las vacunas en poner fin a las enfermedades mortales .

Considerado durante mucho tiempo el lugar más difícil en la tierra para poner fin a la polio , la India es ahora un caso de estudio sobre cómo montar una respuesta amplia y exitosa de la salud pública en las circunstancias más complejas. Estas estrategias han ayudado a revitalizar el programa de la poliomielitis y con conocimiento del Plan Estratégico para poner fin a la polio en 2018. Mientras Pakistán, Afganistán y Nigeria se enfrentan a desafíos únicos , las lecciones de la India han sido utilizados en cada país para darse cuenta de los avances en el último año . En los tres años transcurridos desde el último caso de polio, la infraestructura y las innovaciones que ayudaron a la India a los más pobres y marginados se están utilizando para hacer frente a otras enfermedades que afectan a los niños . Por ejemplo, el sistema de vigilancia de la poliomielitis está ayudando a realizar un seguimiento de los brotes de sarampión , mientras que las comunidades religiosas formadas originalmente para fomentar la vacunación contra la polio ahora están trabajando para hacer frente a otros problemas de salud y de desarrollo.

Hemos recibido un kit de herramientas (que se adjunta a este correo electrónico para su uso ), que contiene los mensajes clave y mensajes de redes sociales que pueden ser utilizados para ayudar a llamar la atención y celebrar el tercer aniversario de una India libre de polio . Esta es una oportunidad para ayudar a educar y crear conciencia dentro de la comunidad de líderes pediátricos en todo el mundo y para ayudar a crear conciencia pública , también. Le animamos a participar y mensajes de los medios sociales de post sobre el tercer aniversario de apoyar los esfuerzos para difundir estos mensajes el 13 de enero. Si es posible , también instamos a que pregunte a sus líderes de la sociedad pediátrica y miembros a hacer lo mismo, para ayudar a amplificar los mensajes y ayudar a difundir la palabra a nivel mundial.

Por favor, háganos saber si usted pone medios de comunicación o los medios sociales (Facebook , Twitter, etc ) sobre el aniversario . Si usted tiene alguna pregunta o necesita información adicional , por favor no dude en ponerse en contacto con nosotros en jklein@aap.org o keenanwj@slu.edu .

Gracias de antemano por considerar esta petición.

que firman Bill Keenan y Jon Klein, miembros del comité de vacunas de la IPA

El “Partners toolkit” a que se refieren son una serie de instrucciones en inglés para dar difusión a través de las redes sociales para promover las vacunaciones. Disponible aquí.

Todavía queda mucho por hacer y la sensibilización del público es casi tan importante como el compromiso que algunas personas como Bill Gates desde su fundación hacen por la lucha contra esta enfermedad infecciosa.

Mientras, hace poco recordábamos lo que costaba pelear con autoridades abstrusas e ilegítimas hace unos años en este mismo país: https://pedsocial.wordpress.com/2013/10/10/polio-y-vacunas-poner-los-ninos-muertos-encima-de-la-mesa/

Como decíamos al final en esa entrada de blog: Una vez más recordamos a los antivacunas que consideren si también van a dejar sin antivirus sus ordenadores personales.

 

X. Allué (editor)

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15 enero 2014 at 17:45

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Polio y vacunas: poner los niños muertos encima de la mesa

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Slide1 El diario local de donde escribimos ofrece hoy la noticia del inicio del Curso de Avances en Pediatria precisamente recogiendo no un avance sinó un viaje en el tiempo a 1969. La conferencia inaugural recuerda que en la primavera de aquel año, un brote epidémico de poliomielitis espinal epidémica, terrible enfermedad que en aquella ocasión causó la muerte de casi la mitad de los afectados dejando al resto con secuelas permanentes.

Los casos están bien documentados, sus historias clínicas disponibles, así como los resultados de la detección del virus, realizados en los laboratorios del ministerio de Sanidad de Madrid, confirmando en varios de ellos,  que se trataba de la cepa 1 (Mahoney or Brunenders). Los niños no habían sido vacunados, excepto dos hermanos que habían recibido una sola dosis de la vacuna oral pocas semanas antes. El brote venía asociado a la suspensión del programa de vacunación durante varios meses con anterioridad al mismo.

Lo terrible de la situación fue la desvergonzada negación de la existencia del brote epidémico por parte de las autoridades del gobierno de la época (ver imagen de La Vanguardia del día 8 de julio de 1969), con participación directa del entonces ministro de Información, Manuel Fraga Iribarne. La nota aparecida en La Vanguardia, hoy fácilmente accesible en su hemeroteca, no tiene desperdicio. Y todo en aras de evitar una situación que pudiese crear alarma y afectar el turismo que resultaba ser la principal fuente de ingresos del país.

Las obtusas autoridades no tuvieron en cuenta, por ejemplo, una carta de una ciudadana francesa que solicitaba la confirmación de si el brote era o no de polio porque, en el caso de que se confirmase, como sus niños estaban vacunados, no tendría ningún inconveniente es continuar sus planes de vacaciones en Salou. Mientras que en caso de ser de otra causa, lo tendría que reconsiderar (!!).

Estamos en la muy probable fase final de la lucha por la erradicación de la polio en el mundo. Los paises actuales con polio debida el virus “salvaje” son escasos (Nigeria, Somalia, Afghanistan, Pakistan) en algunos de ellos con una situación complicada por conflictos bélicos y la existencia de fanatismos antivacunas que ya hemos comentado en este blog.(ver también los comentarios). Algunos esfuerzos económicos importantes como el que lleva a cabo la Fundación Bill and Melinda Gates se enfrentan con dificultades que no siempre se resuelven con dinero.

Pero, y mientras tanto, tenemos que tener muy claro en aquellos paises privilegiados de los que  la polio ha sido erradicada es que, mientras existan situaciones endemia, un descenso en la universalidad  la vacunación dejará niños expuestos a padecer la infección y sus terribles consecuencias.

Una vez más recordamos a los antivacunas que consideren si también van a dejar sin antivirus sus ordenadores personales.

X. Allué (Editor)

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10 octubre 2013 at 8:07

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Bill Gates y la Polio

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Bill Gates continua siendo el hombre más rico del mundo. La mayor parte de los que estáis leyendo esto lo podéis hacer utilizando los sistemas que Bill Gates y su empresa, Microsoft, han desarrollado en el pasado reciente. Bill Gates junto con su esposa Melinda, dedican una parte de su fortuna a la Fundación que lleva su nombre y, desde allí promueven actividades que contribuyan a la lucha contra las enfermedades infecciosas en el mundo.

La poliomielitis, la infección por el virus polio que la produce, todavía afecta millones de niños en el mundo. Durante el siglo XX causó estragos. Hasta el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt la padeció (aunque evaluaciones posteriores a su fallecimiento cuestionaron el diagnóstico). Los programas de vacunación iniciado en el mundo occidental en los años 60 del siglo pasado prácticamente eliminaron las tremendas epidemias. Sin embargo el resto del mundo aún no se ha visto libre de esta plaga.

En la historia de la salud pública, únicamente una infección de carácter epidémico ha sido erradicada de la faz de la tierra: la viruela. El propósito de la Fundación Bill Gates es que la polio sea también erradicada. El propósito era controlar las formas epidémicas para 2010 y erradicarla para el año 2013.

Hoy Bill Gates aprovecha la reunión anual de la Asamblea de las Naciones Unidas para volver a llamar la atención sobre la erradicación de la polio. Nosotros también.

X. Allué (Editor)

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27 septiembre 2012 at 9:28

VACUNA A TUS HIJOS

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Pues a 215 años de distancia desde que Jenner consiguió inmunizar a un niño contra la viruela, utilizando el bastante asqueroso extracto de una pústula de viruela vacuna (la viruela de las vacas) de una ordeñadora de vacas, parece estúpido que haya todavía que insistir en recomendar que los niños deben vacunarse. No ya de la viruela, porque desde 1979 se consiguió erradicarla del mundo y ya no hace falta más “vacuna”, sino de todas las otras enfermedades infecciosas de las que se dispone de una inmunización activa, “vacuna” por antonomasia.

Y 2400 años después de que Hipócrates insistiera que “mas vale prevenir que curar” no parece que quepan muchos argumentos o discusiones.

Ahora estamos en condiciones de celebrar que en un enorme país como la India, han conseguido que en el último año no se registre ningún caso de poliomielitis como informe la revista Infectious Diseases in Children.

En esta parte del mundo nos hemos ido olvidando de la enorme tragedia que la infección por los virus polio ha representado para nuestra población. La inmensa mayoría de los médicos que tratan niños actualmente en ejercicio no han visto nunca un caso de polio en un niño. No así los médicos traumatólogos y rehabilitadores que atienden en sus consultas las secuelas de las antiguas víctimas de las epidemias de poliomielitis de 1948, 1956 o 1969, ahora alcanzando ya la jubilación.

Que en la India pueden ahora empezar a gradualmente olvidar los estragos de una infección terrible nos debe llevar a la reflexión de no querer volver atrás y proteger a todos los niños.

Estar protegido contra enfermedades prevenibles es un derecho de los niños que pasa por encima de los derechos u opiniones de los padres. No vacunar a un niño que lo necesita es una forma de malos tratos perseguible.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

23 enero 2012 at 8:08

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