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La ontogenia del lenguaje

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El lenguaje es un determinante de la socialización. El pediatra o los que se ocupan de los niños en otros ámbitos deben familiarizarse con lo que representa el lenguaje, tanto en la evolución del desarrollo de los niños y sus posibles defectos o deficiencias, como en la parte del lenguaje que es el medio de comunicación con padres y niños. No es necesario que se conviertan en especialistas en sociolingüística para reconocer que es a través del lenguaje que se pueden conocer las situaciones diversas que envuelven al niño y su desarrollo.

En la historia de la humanidad, la aparición del lenguaje, los paleontólogos lo limitan a la aparición de la especie Homo sapiens, cuando la evolución anatómica de la laringe permite la articulación del lenguaje, la fonación articulada. Más o menos hace 50.000 años que los sonidos emitidos permitieron incrementar el paisaje de la comunicación. Al lado queda la disquisición de si la palabra precedió a la idea y solo el lenguaje da paso al raciocinio, porque no queda nadie nos lo vaya a explicar. Y así, sucesivamente, la evolución del lenguaje hablado al escrito, que permite el registro y la repetición, ya sean jeroglíficos, demóticos o letras encadenadas, hasta ahora.

Por en medio quedan los lenguajes de signos, como el de los indios norteamericanos, que solo vemos en los “westerns”. Y como si fuese un viaje de ida y vuelta, la mensajería digital a través de los actuales teléfonos móviles nos lleva de nuevo al uso de emoticonos y emojis para matizar textos o contextualizarlos. Y también por la economía del lenguaje, premisa siempre necesaria.

Para más detalles, consultar a Noam Chomsky.

En este blog nos hemos referido en varias ocasiones al lenguaje (https://pedsocial.wordpress.com/2015/06/22/lenguas-y-lenguajes/) y a alguna parte de sus trastornos (https://pedsocial.wordpress.com/2018/11/19/los-trastornos-de-la-comunicacion/), que recomendamos su relectura.

Y aprovechamos una vez más para defender los plurilingüismos frente la opresiva dominación de unas lenguas sobre otras. La diversidad lingüística es una riqueza. Quizá la UNESCO debería declarar TODAS las lenguas Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. Menospreciar las lenguas, los idiomas minoritarios es una falta de lesa humanidad y, además en muchas circunstancias, una estupidez.

No hay lenguas mejores ni más “ricas”. Las hay más dominantes por razones culturales y, sobre todo, políticas. Tampoco es cierto que el español se escribe como se habla, y los ejemplos abundan, sobre todo cuando hay más de un centenar de formas dialectales de la lengua española.

Tenedlo en cuenta, sobre todo al evaluar el desarrollo del lenguaje en los niños.

X. Allué (Editor)

 

 

 

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Written by pedsocial

16 septiembre 2019 at 13:21

Defensa del carnívoro

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La profusión de iniciativas hacia la promoción del consumo de vegetales en la dieta habitual parece de alguna forma demonizar a los que consumen carne. Incluso llegan a acusar de crímenes a quienes viven y trabajan en la ganadería y la producción de productos cárnicos para el consumo humano.

Algunos acontecimientos en la historia reciente han puesto en crisis en consumo de carne de ganado vacuno. Se recuerda la epidemia de encefalitis espongiforme, también conocida como enfermedad de las vacas locas principalmente en el Reino Unido. Afectó a miles de animales y unas doscientas personas que adquirieron la terrible enfermedad.

En los Estados Unidos varios brotes de patología debida a Escherichia coli que contamina la carne de las hamburguesas ha puesto en jaque la industria cárnica americana.

Estas semanas se viene registrando un brote de infecciones en Andalucía por carne semiprocesada contaminada por Listeria monocytogenes un bacilo Gram positivo, anaerobio facultativo, capaz de proliferar en un amplio rango de temperaturas (1 ℃ a 45 ℃) y a una elevada concentración de sal. El número de afectados es ya de varias docenas habiendo causado enfermedad y abortos en mujeres embarazadas que han contraido la listeriosis. (Notable es la diferencia de las entradas sobre la Listeria de la Wikipedia en español de la Viquipèdia en catalán . Para los curiosos)

La generalización de informes sobre las emisiones de gas metano de las heces del ganado vacuno conducen a relacionar este hecho con el efecto invernadero de la atmósfera terrestre. Y con ello a parte del cambio climático o calentamiento global. National Geographic dice que no es tanto, pero los casi 1500 millones de vacas que hay en el mundo están levantando preocupaciones

De ahí que algunos, más o menos iluminados animalistas, hayan protagonizado asaltos a granjas ganaderas en Catalunya “liberando” animales de las explotaciones para llamar la atención sobre el consumo de carne de animales.

La genética. Los humanos accedieron a una dieta variada probablemente fruto de la necesidad, como casi todo. Y evolucionaron con ello. Adquirieron un par de ojos situados delante de la cara como otros carnívoros porque permiten la visión estereoscópica que ayuda a calcular distancias cuando se pretende capturar otro animal que se mueve. El espíritu práctico les llevó muchos miles de años después a entender que mantener animales más dóciles en la proximidad eliminaba los azares de la caza. El pastoreo, la explotación ganadera, tiene ya varios miles de años de historia. Tal cosa no ha ocurrido en el mar, donde se sigue capturando animales en libertad y sólo en los más recientes decenios se ha recurrido a las explotaciones en granjas marinas.

Cualquier paleozoólogo os explicará que los carnívoros cazadores tiene cerebros más complejos que sus presas. Y a mi me cuesta poco entender que el desarrollo del cerebro humano se debe al acceso a ciertos aminoácidos esenciales que solo se encuentran en la carne de animales.

Y también cualquier neuropediatra ilustrado, que hay muchos, os explicará la trascendencia de los aminoácidos esenciales en el neurodesarrollo infantil.

Se dice que somos lo que comemos. Es muy probable. Pero entendido ontogénicamente, probablemente mucho más. Las dietas vegetarianas exclusivas de buen seguro que permiten llevar adelante una vida más o menos sana, que la salud depende de una variedad de factores y no solo la dieta. Pero eso, que es aceptable para los adultos que, además, eligen libremente lo que comen, no lo es para los niños, las personas en crecimiento. Sus cerebros son mucho más dependientes de nutrientes de funciones varias y que determinan su desarrollo cerebral y, por tanto, intelectual.

Claro que el desarrollo que han tenido los humanos ha tomado varios cientos de miles de años y que cualquier cambio epigenético puede tomar otros tantos en influenciar la especie. Pero no creo que la cosa esté para experimentar ahora con los niños. Ni tampoco para acosar a campesinos ganaderos que intentan ganarse la vida con la cría de animales, que bastantes problemas tienen ya.

X. Allué (editor)

 

Written by pedsocial

13 septiembre 2019 at 9:48

Vuelta al cole -2019

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Vuelta al cole de Is4k

Lluvias, descenso térmico, inicial caída de la hojas de los árboles, migración de aves, silencio de las cigarras anuncian un incipiente otoño que sucede el, por todos los informes, el verano más cálido de la historia reciente. Y con ello el inicio del calendario escolar.

En este blog saludamos el comienzo postveraniego del año escolar casi cada año, por lo que el año académico tiene de simbólico y cultural. Aquí un poco tarde si lo comparamos con otros países de nuestro entorno. En el norte de Europa comienzan la segunda quincena de agosto, con el frío al rostro. La “rentrée” francesa puntualmente el 1 de septiembre. En Catalunya el 12, que antes de la Diada del 11 de septiembre no se mueve nada, mientras los docentes se reorganizan.

Ya hemos explicado que esto son cosas del hemisferio norte, por el clima y la duración del día y la noche. Pero en muchísimos otros lugares la inclinación del eje de la tierra con respecto al sol no son tan determinantes de los calendarios escolares. El largo y cálido verano sirve para las zonas templadas o subtropicales.

Si el verano escolar es largo es una convención que tiene más connotaciones sindicales y culturales que pedagógicas. Una encuesta de esta semana pasada, de esas que corren por la Internet, en español, viene a decir que el 72% de los encuestados consideran las vacaciones escolares estivales como demasiado largas. Pero la encuesta no explica si los encuestados son ciudadanos en general, enseñantes aburridos en escuelas sin niños o padres desesperados que ya han agotado sus recursos de colonias, campamentos o abuelos disponibles para que se ocupen de los críos sin cole. A los que seguro no les han preguntado es a los niños. Y ahí lo dejo.

Los pediatras y médicos de Atención primaria pueden percibir este período preescolar por revisiones más o menos programadas y peticiones, igualmente más o menos insólitas, de certificaciones o recomendaciones para las escuelas de niños con necesidades. En dos semanas aparecerán las consuetudinarias infecciones virales del confinamiento de niños en los espacios cerrados de las aulas.

(Conviene revisar el cumplimiento del calendario vacunal!!)

Ánimo, que solo es el primer septiembre del resto de vuestras vidas.

X. Allué (Editor)

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11 septiembre 2019 at 7:34

La muerte de un hijo

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La muerte de un hijo es la peor experiencia que se puede tener. Nada lo supera: ni la muerte de los que nos precedieron, ni la de los que comparten nuestra vida, ni la de los que son nuestros referentes. Y creo que no se supera nunca. Como mucho se acomoda o la resignación la relativiza. Pero nunca se olvida.

La Pediatría ha tenido como principal objetivo evitar la mortalidad infantil. Y ese compromiso se ha visto recompensado por una gradual disminución de las muertes prematuras de seres humanos antes de alcanzar la plenitud de sus vidas y convertirse en personas útiles a si mismos y a sus congéneres. Aún así, todavía restan situaciones y circunstancias patológicas en nuestro ya avanzado primer mundo que acaban con la vida de miembros de nuestra sociedad en edad infantil a pesar de todos los esfuerzos. Casi desaparecidas las principales causas infecciosas gracias a las vacunas y los antibióticos, permanecen como ominosas situaciones las enfermedades congénitas, los trastornos metabólicos de origen genético y las neoplasias.  

Hace unas semanas el Futbolista y entrenador de futbol Luis Enrique Martínez perdía a su hija Xana, de nueve años, que había fallecido tras cinco meses luchando contra un osteosarcoma. La popularidad del padre llevó a los medios a difundir la noticia, anunciada por el propio padre y nos enfrentó de nuevo con la dura realidad de la incapacidad de ofrecer tratamientos eficaces ante algunas patologías.

Este blog, en las casi mil entradas, incluye 101 referencias a la muerte de niños. Infrecuente como es en nuestro medio, sigue siendo una parte de nuestra experiencia. Infrecuente hasta el extremo que muchos de nuestros residentes pueden acabar su período de formación sin haber pasado por la experiencia de sentarse al otro lado de la mesa con unos padres a los que notificas lo irremediable. Lejos de aquellos días en que en mi colegio de médicos provincial me informaron que era el médico que firmaba más certificados de defunción de toda la colegiación. Largos años de Medicina de Urgencias y Cuidados Intensivos que gradualmente pude dejar atrás, y que otros tomaran el relevo.

Aún así, la experiencia apenas sirve para componer una postura de seriedad y compasión cada vez que a alguien le tienes que decir que se le muerto su hijo.

Mi máxima solidaridad con los profesionales que se vean en esos trances. Pero que no olviden que no hay nada peor que la muerte de un hijo.

X. Allué (Editor)

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Written by pedsocial

5 septiembre 2019 at 6:43

“Pipí caballito”

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Mi amiga y excelente pediatra Maite de Aranzabal nos trae en el número de septiembre de FAMIPED, la publicación de familias y salud de la AEped unas consideraciones sobre el aburrimiento de los niños (¡¡¡Papá, me aburro!!!), de muy recomendable lectura.

Que los niños se quejen de aburrimiento debe ser una pequeña lacra de clases sociales favorecidas y no es precisamente algo nuevo. De mi infancia extraigo la aportación de respuesta a la queja con referencia al espectáculo, en aquel entonces común, que era ver orinar a un asno, transformado en una cursi reconstrucción.

Como hace el hermano de Maite (por cierto, ¡Qué suerte tener aún sobrinos tan jóvenes!. Los míos peinan canas) devolver el problema de la queja al sujeto era lo correcto entonces y lo es ahora. Ahora más, cuando los recursos de entretenimiento son tan abundantes y los estímulos a la imaginación de los niños hasta oprobiosos. Y más en el verano vacacional. Desde el cubo de Rubik a las carreras de escarabajos, ejemplos urbano y rural de actividades, cabe de todo.

Me da que algo tiene que ver con el aburrimiento el exceso de estímulos y la insaciable demanda por más. Aquí ya lo hemos tratado (“Pobre niño rico“). En el otro extremo están los que no tienen tiempo de aburrirse porque lo tienen que dedicar a buscarse comida.

La complejidad de la educación infantil se suaviza cuando se encuentran respuestas simples.

X. Allué (Editor)

 

 

Written by pedsocial

2 septiembre 2019 at 8:06

Miedo

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Madó, dándose miedo a si misma

El miedo es libre. Y se aprende pronto en la vida. Es parte del instinto de supervivencia. Ayuda a que evitemos los peligros, aunque no siempre los riesgos.

Los miedos son emociones desagradables que los niños pueden experimentar a cualquier edad como respuesta consciente a un peligro que puede ser real, imaginario o construido sobre conocimientos previos.

Los miedos pueden afectar a todos los niños y a cualquier edad. De hecho la practica totalidad de los niños han manifestado miedos más o menos justificados y con diversa intensidad en algún momento de su vida. Las niñas suelen manifestar miedos con mayor frecuencia que los niños, pero esta apreciación más que una base científica, parece que forma parte de una consideración cultural. Existe alguna relación familiar y en medios familiares donde existan situaciones de inseguridad o ansiedad, los miedos se dan con mayor intensidad y frecuencia.

 

Etiología.

El miedo ontogénicamente forma parte de los reflejos normales y se asocia al instinto de conservación. El miedo innato a situaciones naturalmente peligrosas como las alturas escarpadas, el mar embravecido, el fuego, los ruidos fuertes, las sombras o los animales grandes se puede ver reforzado por eventos ocasionales que hayan enfrentado al niño en algún momento de su vida a una situación peligrosa. Ello va a acentuarse aún más si en el acontecimiento ha mediado alguna actitud angustiada, gritos o violencia por parte de otra persona, un adulto o los propios padres.

Lo que comúnmente se conoce como asustarse puede tener un origen natural, inducido y, a medida que el niño crece, cultural. Cada cultura identifica sus objetos terroríficos, monstruos o demonios y los trasmite a sus hijos. Estos pueden además ser cambiantes y recibir diferentes denominaciones con el tiempo. Por citar un ejemplo, el “sacamantecas” o el “hombre del saco” de antaño prácticamente han desaparecido como objeto de miedo en la cultura urbana española y, probablemente, han ocupado su lugar otros “malos” como Fredie Kruger, Drácula o las momias.

El miedo a la obscuridad, común en los niños más pequeños, expresa más la angustia de separación, la ausencia de la madre, que con la obscuridad en si misma.

Debe siempre tenerse en cuenta, sin embargo, que los miedos pueden ser reflejo de una situación peligrosa real, como violencia familiar o malos tratos. Por otro lado, el objeto de los miedos puede representar una distorsión de percepciones, cuando el miedo realmente se tiene a otra cosa, real, como la misma violencia o los abusos sexuales.

La tabla 1 recoge un listado de situaciones o cosas que dan miedo a los niños

Tabla 1

Obscuridad-separación-ausencia
Ruidos fuertes
Pérdida de equilibrio, escaleras, caídas
Animales grandes
Fuego
Animales pequeños y/o repugnantes
Agua, baño, piscinas, mar, etc.
Imágenes de cine o TV
Monstruos
Tormentas
Pinchos, cristales, objetos cortantes
Orinal, water
Inyecciones, punciones venosas
“batas blancas”
Perderse en una multitud, en el bosque
Velocidad, giros rápidos
Separación parental, divorcio
Ruina económica
Guerra, terrorismo
Ladrones
Abandono, adopción
Exclusión social
Relaciones sexuales
Soledad

Manifestaciones.

Los miedos suelen ser expresados y señalados por los niños. Ocasionalmente pueden formar parte de una neurosis de angustia no especifica. La presentación en forma de crisis, incluso de crisis de pánico, puede ser la primera manifestación. El miedo a las alturas, a los espacios cerrados, a los insectos, adquieren carácter de fobia cuando impiden el normal funcionamiento y desarrollo del niño.

Tratamiento.

Será diferente según la edad y el motivo de los miedos. En general debe mostrarse comprensión y no menospreciar ni, tampoco, exagerar la causa del miedo.

Se debe informar a los padres del carácter natural de los miedos y de aceptarlos en su justa medida.

Las estrategias deben dirigirse a facilitar que el niño sea capaz de afrontar la situación que le ocasiona los miedos de una forma realista, con el apoyo y soporte que se pueda proporcionar. Se debe ayudar a los niños a gestionar sus propios miedos; ayudarles a distinguir los miedos a cosas indeseables de los miedos del juego, como pueden ser los fantasmas de “Halloween” o los dragones y otros “monstruos” totémicos de las fiestas comunes en la zona de Levante, junto con los cohetes y fuegos artificiales.

Debe instruirse a la familia a no utilizar nunca los miedos del niño como coacción cuando se pretenda conseguir algo del niño o establecer límites. Hay que desactivar el “si no te portas bien… el médico te pondrá una inyección, o “vendrá el coco y se te llevará… etc.”. Asimismo deben desaconsejarse las burlas y menosprecios referidas a los objetos del miedo.

En los miedos a la separación es de utilidad el empleo de objetos transacionales, muñecos de peluche, almohadas o mantitas y comprender que es la separación y no la obscuridad la causa del problema, lo que debe permitir dejar una luz o un receptor de radio encendido en el dormitorio.

X. Allué (Editor)

NOTA: una parte de este texto está publicada en el libro “Pediatría psicosocial”(ISBN 84-8473-005-0) del que soy autor)

 

Written by pedsocial

29 agosto 2019 at 6:38

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Mals de cap i maldecaps

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En català podem fer la distinció entre les sindromes doloroses que afecten el cap i el neguit i molèstia que generen les preocupacions. Mals de cap són ocasionals. Maldecaps en tè tothom.

La revista Lancet dedica un dels seus recents editorials als mals de cap de nens i adolescents:

Better evidence needed for preventing paediatric migraine

Migraines are the most common disabling type of headache among children and adolescents. Globally, of all non-communicable diseases in children aged 5–14 years, migraine ranks third for disease burden after conduct disorder and anxiety disorder. On Aug 14, the American Academy of Neurology (AAN) and the American Headache Society released new guidelines on the pharmacological prevention and acute treatment of migraine in children and adolescents. These are the first updates to AAN guidance in this area in 15 years, and outline that although there are now more evidence-based treatments for acute migraine attacks, finding the right approach for preventing migraines remains a challenge.

For relieving pain during a migraine attack, ibuprofen and paracetamol in children and adolescents, and triptans in adolescents only, are now deemed effective. By contrast, the evidence base for reducing the frequency and severity of attacks is far less robust, with the benefits of preventive medications not exceeding those of placebo in most trials to date. Topiramate is the only US Food and Drug Administration (FDA)-approved medication for migraine prevention in those aged 12–17 years, but the guideline committee noted that clinically meaningful outcomes are still in doubt. Amitriptyline in combination with cognitive behavioural therapy (CBT) appears to reduce migraine attack frequency and associated disability, but amitriptyline has an FDA black box warning regarding suicidal thoughts and behaviours.

The guidelines thus focus on behavioural and lifestyle interventions for factors that are commonly associated with migraine, including negative emotional states, overweight, low physical activity, poor sleep, and exposure to tobacco, alcohol, and caffeine. But the evidence here is also poor, making this an area for much needed research—not just into whether targeting associated factors might be effective but also into the use of CBT alone, new therapeutics, and improved trial designs. Without better-quality evidence, the prevention of migraine will remain an intractable challenge for too many children and adolescents.

https://doi.org/10.1016/S0140-6736(19)31965-8

És evident que necesitem investigacions específiques per a un problema prevalent que genera maldecaps als professionals…

X. Allué (Editor)

NOTA: Para hispanohablantes, ¿os he dicho que con el Google Translate y “corta-y-pega” se obtienen los textos con bastante precisión en cualquier idioma?
La imagen de una mujer sosteniéndose la frente que anunciaba el específico Veramón de Shering hace años que venía a ser el icono del dolor de cabeza. El Veramón era una mezcla de una pirazolona, el Piramidón, y un barbitúrico. Que luego en Madrid llamasen “Piramidón” a un nuevo gran hospital público tenía que ver a una exageración de “pirámide” por lo grande del centro. Cosas del casticismo…

 

 

Written by pedsocial

26 agosto 2019 at 6:15

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